Una Extraña Atracción al Caos: Edward Lorenz

16 Abr

16 de Abril de 2008

Una mariposa monarca agita sus alas en Michoacán. Poco después vuelve a inundarse Chalco ante otra ruptura del canal “La Compañia”. ¿Podría tener algo que ver?

Edward Norton Lorenz se hizo esa pregunta, y buscando la respuesta creó una nueva rama de las matemáticas: La Teoría del Caos. Hoy, hace apenas 4 años, falleció la mente que fue tan extrañamente atraída hacia la infinita complejidad que se encuentra dentro de lo cotidiano.


“El batir de las alas de una mariposa en Rio de Janeiro, amplificadas por las corrientes atmosféricas, puede causar un tornado en Texas dos semanas después.”
(Fuente: ©UCAR, Photo by Curt Zukosky)

Meteorólogo y matemático del MIT en los años cincuenta, se dio cuenta que para modelar el clima debían utilizarse ecuaciones no lineales. Pionero entonces de utilizar la recientemente inventada computadora para resolver esos sistemas, lo cual no era práctico hacer “a mano”, descubrió que a cambios mínimos en las variables de entrada se provocan enormes diferencias en el resultado: El Efecto Mariposa.

Su trabajo “Flujos determinísticos no periódicos” es uno de los trabajos científicos más importantes de la historia. Ahí define el “Atractor de Lorenz”, que poéticamente se ve como las alas de una mariposa.

Hay mucha belleza en las matemáticas.

Referencias:
Edward Norton Lorenz en Wikipedia
Artículo referente a Lorenz, a su muerte, en el weblog RealClimate

¡Paz!
El Corsario Negro ☠

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