Una Máquina para Multiplicar Millones: Otto Steiger

7 May

7 de Mayo de 1895

Durante milenios la capacidad de cálculo de la humanidad se limitaba a los dedos de las manos y los pies, o alguna máquina simple que podía sumar o restar. Entonces un inventor suizo inventó una máquina que podía multiplicar de forma directa. Una revolución que sigue hasta nuestros días.

Hace poco más de cien años se dio a Otto Steiger la patente de la primera calculadora que podía realizar las cuatro operaciones básicas de forma eficiente: La Millonaria.

No es digno de hombres excelentes perder horas como esclavos en tareas de cálculo, las cuales podrían ser relegadas con seguridad a otras personas si se utilizaran máquinas
Gottfried Wilhelm Leibniz ( 1646 – 1716)
(Fuente: Mr. John Wolf)

La búsqueda de una máquina capaz de realizar operaciones aritméticas empezó en 1642 con la “Pascalina”, sin embargo durante 250 años la única forma de realizar las multiplicaciones era a través de realizar sumas repetidas. 2 x 3 = 2 + 2 + 2. Suena bien, excepto si la operación es 9,876,543 x 1,234,567. En ese caso hay que realizar más de 1 millón de sumas. Favor de esperar sentado.

Otto Steiger se apoyó en diseños anteriores y diseñó una máquina donde el resultado de la multiplicación de dos cifras (6 x 4 = 24, por ejemplo) ya estaba “codificada” en el mecanismo, de forma que el resultado de esa multiplicación se podía obtener solo dando una vuelta (en vez de 4). Mejor aún, el obtener el resultado de una multiplicación “grande” se podía hacer con pocas vueltas.

Había enseñado a la máquina las tablas de multiplicar.

Durante medio siglo “La Millonaria”, como nombró a su máquina, fue la vanguardia en el desarrollo de calculadoras. Un antepasado de nuestras modernas calculadoras científicas.

Referencias:
Una excelente descripción de la “millonaria”, con fotos y diagramas, explicando su funcionamiento
This Day in Tech, en Wired

¡Paz!
El Corsario Negro ☠

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Una respuesta to “Una Máquina para Multiplicar Millones: Otto Steiger”

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  1. La verdadera historia de la computación y la tecnología - 2018-01-29

    […] En el 1642 el científico francés Blaise Pascal inventa una máquina utilizada para sumar (después bautizada con el nombre de “La Pascalina”) esta es considerada una de los pilares fundamentales en la historia de la computación y todavía existen ejemplares originales en algunos museos del mundo, esta funcionaba mediante ruedas y engranajes y su nombre original fue “máquina de aritmética”. Tenemos que viajar hasta el año 1671 para encontrarnos con otro acontecimiento importante en la historia de la informática y en esta ocasión seria el matemático alemán Gottfried Wilhelm Leibniz quien inventaría una máquina capaz de ejercer operaciones de multiplicación y división. En 1801 llegaría el turno del francés Joseph Jacquard quien colabora en la historia de la computación inventando una máquina usada para tejer brocados, la cual poseía una tarjeta perforada que controlaba el patrón de funcionamiento de la máquina, esta idea sería implementada más adelante por los primeros ordenadores. En 1833 el matemático británico Charles Babbage diseña e intenta construir el primer ordenador, es cual funcionaba mediante un sistema mecánico, a la que nombro como “la máquina analítica“. Sin embargo, esta idea se quedaría solamente como un proyecto pues la tecnología de esa época dificultaba la creación de la misma. Año 1890 el norteamericano Hermann Hollerith logra inventar una máquina tabuladora aprovechando algunas de las ideas planteadas años atrás por Babbage, esta máquina tabuladora se utilizó para elaborar el censo de los Estados Unidos de Norteamérica, este mismo hombre fundaría posteriormente la compañía que después se convertiría en IBM. 3 años después el científico suizo Otto Steiger desarrolla la primera calculadora automática y empleó esta misma a escala industrial, la calculadora seria bautizada con el nombre de “la Millonaria”. […]

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