¿Álguien quiere jugar gato?: Alexander Douglas

21 May

21 de mayo de 1921

Una realidad de la computación es que pese a los grandes avances que ha permitido y la invaluable ayuda que ha brindado a tantas áreas del conocimiento, en el fondo, su fin último, son los juegos de video.

Hoy hace casi un siglo nacio Alexander Douglas, y el es uno de los responsables de los videojuegos.

You know what’s really exciting about video games is you don’t just interact with the game physically — you’re not just moving your hand on a joystick, but you’re asked to interact with the game psychologically and emotionally as well. You’re not just watching the characters on screen; you’re becoming those characters.
– Nina Huntemann, Game Over

Alexander “Sandy” Shafto Douglas, nacido el 21 de mayo de 1921, estaba desarrollando su tesis de doctorado en la ciencia de la computación, allá en el lejano 1952. Esa era una era diferente. Las computadoras eran en gran parte electro-mecánicas. La entrada era por cintas de papel con perforaciones y “diales” de teléfonos rotativos (desconocidos para las nuevas generaciones). La salida era por impresora, o por osciloscopio.

Pero Alexander imaginó un futuro donde la interfaz entre las computadoras y las personas sería más sencilla. Más fácil de aprender. Intuitiva. Un futuro de interfaces gráficas.

Y decidió programar un ejemplo.

Un juego.

OXO, para la computadora EDSAC, es reconocido como el primer videojuego gráfico de la historia. Así que cuando estén jugando Diablo III en la noche, recuerden que todo empezó con un sencillo juego de gato. ¿Alguién quiere jugar una partida?

PS. OXO también es un hito en la historia de la Inteligencia Artificial, y eso que fué programado unos años antes de que se inventara el término.

Referencias:

A.S. Douglas en Wikipedia
Juego “OXO” en Wikipedia
Juego “OXO” en Classic Games

La venganza de un corazón roto: Mark Zuckerberg

14 May

14 de Mayo de 1984

Un joven se encuentra un fin de semana solo y con el corazón roto, abandonado por su novia y sin nada que hacer. A su lado únicamente su computadora, algunos de sus amigos igual de solos y descorazonados, y mucha habilidad para hacer sitios web.

Esa noche empieza la saga de Mark Zuckerberg, y de Facebook. Así empieza la leyenda.

“I just think people have a lot of fiction. But, you know, I mean, the real story of Facebook is just that we’ve worked so hard for all this time…I mean, the real story is actually probably pretty boring, right? I mean, we just sat at our computers for six years and coded.”
(Fuente: Time Magazine)

Mark Zuckerberg no empezo su carrera esa noche. Ya había mostrado esa habilidad de utilizar la tecnología de una forma personal con los usuarios. Un baile pegadito, como el danzón, entre la persona y el software. En preparatoría, junto con Adam D’Angelo, hizo un pequeño programa que a base de las canciones en una ubicación podía “recomendar” canciones similares las cuales era probable que también te agradaran. Lo cual habla muy bien de él, y muy mal de la variedad y gustos musicales modernos. Un programa muy utilizado, el cual le quisieron comprar, y que el regaló como código libre. Así que no siempre fue un capitalista desalmado.

“The Facebook”, como se llamó originalmente, ahora tiene a gran parte de los usuarios de internet alimentando vacas varias veces al día y compartiendo nuestros secretos y deseos mas profundos para que todos los puedan ver. Y se espera recolecte mil millones de dólares en su próxima venta de acciones.

No lo va a curar, pero no está nada mal como venganza para un corazón roto.

Referencias:

Mark Zuckerberg en Wikipedia
Facebook en Wikipedia 

Una Máquina para Multiplicar Millones: Otto Steiger

7 May

7 de Mayo de 1895

Durante milenios la capacidad de cálculo de la humanidad se limitaba a los dedos de las manos y los pies, o alguna máquina simple que podía sumar o restar. Entonces un inventor suizo inventó una máquina que podía multiplicar de forma directa. Una revolución que sigue hasta nuestros días.

Hace poco más de cien años se dio a Otto Steiger la patente de la primera calculadora que podía realizar las cuatro operaciones básicas de forma eficiente: La Millonaria.

No es digno de hombres excelentes perder horas como esclavos en tareas de cálculo, las cuales podrían ser relegadas con seguridad a otras personas si se utilizaran máquinas
Gottfried Wilhelm Leibniz ( 1646 – 1716)
(Fuente: Mr. John Wolf)

La búsqueda de una máquina capaz de realizar operaciones aritméticas empezó en 1642 con la “Pascalina”, sin embargo durante 250 años la única forma de realizar las multiplicaciones era a través de realizar sumas repetidas. 2 x 3 = 2 + 2 + 2. Suena bien, excepto si la operación es 9,876,543 x 1,234,567. En ese caso hay que realizar más de 1 millón de sumas. Favor de esperar sentado.

Otto Steiger se apoyó en diseños anteriores y diseñó una máquina donde el resultado de la multiplicación de dos cifras (6 x 4 = 24, por ejemplo) ya estaba “codificada” en el mecanismo, de forma que el resultado de esa multiplicación se podía obtener solo dando una vuelta (en vez de 4). Mejor aún, el obtener el resultado de una multiplicación “grande” se podía hacer con pocas vueltas.

Había enseñado a la máquina las tablas de multiplicar.

Durante medio siglo “La Millonaria”, como nombró a su máquina, fue la vanguardia en el desarrollo de calculadoras. Un antepasado de nuestras modernas calculadoras científicas.

Referencias:
Una excelente descripción de la “millonaria”, con fotos y diagramas, explicando su funcionamiento
This Day in Tech, en Wired

¡Paz!
El Corsario Negro ☠

La Web nace libre: Tim Berners-Lee y Robert Cailliau

30 Abr

30 de Abril de 1993

Hay héroes que viven casi en el anonimato, pese a ser pilares de la civilización moderna. En vez de buscar ganancias, reconocimientos y provecho individual por su trabajo, lo regalaron para que todos disfrutemos de los frutos de su genio.

Hoy saludamos a Tim Berners-Lee, a Robert Cailliau, y al CERN en su conjunto, recordando el día que nos regalaron la World Wide Web, hoy, hace 19 años.


Los creadores de la Web posando junto al primer servidor
(Fuente: World Wide Web Consortium)

Al inicio la Internet era el conjunto de muchas cosas. Principalmente Correo y Listservs como foros para discusiones. Telnet para acceso a servidores. FTP para obtener archivos. Una variada fauna exótica de Gophers, Veronicas, Archies y otras especies ahora extintas.

Tim Berners-Lee y Robert Cailliau cambiaron el rostro de la Internet para siempre. En el proceso facilitaron su uso de forma que toda la población pudiese aprovechar los recursos de Internet de forma sencilla. Lo hicieron llevando a un nivel superior varias tecnologías ya existentes, como el hipertexto, las redes punto a punto, la terminales gráficas, las computadoras personales, uniéndolas en una síntesis tan importante como el descubrimiento de la escritura y la imprenta. Inventaron la Web.

Y un día como hoy, hace tan solo 19 años, el CERN se lo regaló, junto con todo el código fuente, a la humanidad. Nada de “GPL”, “ASL”, “CC” o cosa similar. Lo donaron como Dominio Público.

Hay muchas personas famosas que realmente no lo son por su trabajo o genio, sino por su capacidad de enriquecerse a niveles desproporcionados a costa de las necesidades o manias de la gente. Hoy tenemos el gusto de celebrar a personas que realmente lo merecen.

Así que hoy, en la misma Web que ellos inventaron, agradecemos a Tim Berners-Lee, a Robert Cailliau y al CERN.

Gracias.

Referencias:
Imagen del comunicado oficial donde el CERN dona al dominio público todos los documentos y código de la World Wide Web
Sitio del World Wide Web Consortium, órgano rector de la Web

¡Paz!
El Corsario Negro ☠

La madriguera del conejo cuántico: Max Planck

23 Abr

23 de Abril de 1858

Un joven quería dedicarse a la física, su profesor le dijo que no lo hiciera porque “en ese campo casi todo ha sido descubierto, y todo lo que queda es llenar algunos huecos”. El joven decidió perseverar en su vocación y asomarse dentro de esos agujeros. Encontró la madriguera del conejo cuántico.

Este día, hace más de siglo y medio, nació Max Planck.

“Una nueva verdad científica no triunfa convenciendo a sus oponentes y haciéndolos ver la luz, sino porque sus oponentes eventualmente mueren, y una nueva generación surge que ya es familiar con ella”
(Fuente: Wikimedia Commons)

Max Karl Ernst Ludwig Planck tenía la modesta intención de entender los fundamentos de la física. A su muerte, había iniciado la mayor revolución en la física desde Galileo, agregando varias palabras al lenguaje, descubriendo una importante constante física y alterado completamente la forma en que vemos y entendemos el universo.

Se le pidió resolver el problema de la “Radiación de Cuerpo Negro”, con el propósito de mejorar las lámparas incandescentes. Su solución, la Ley de Planck, proponía que la energía existe en pequeños “paquetes”, los cuales no pueden dividirse, es decir, un universo digital, ese es el origen de la Mecánica Cuántica.

Actualmente utilizamos su trabajo para construir una nueva generación de computadoras.

Referencias:
Max Planck en Wikipedia
The Crisis That Hit Physics 100 Years Ago en Wired Science

¡Paz!
El Corsario Negro ☠

Una Extraña Atracción al Caos: Edward Lorenz

16 Abr

16 de Abril de 2008

Una mariposa monarca agita sus alas en Michoacán. Poco después vuelve a inundarse Chalco ante otra ruptura del canal “La Compañia”. ¿Podría tener algo que ver?

Edward Norton Lorenz se hizo esa pregunta, y buscando la respuesta creó una nueva rama de las matemáticas: La Teoría del Caos. Hoy, hace apenas 4 años, falleció la mente que fue tan extrañamente atraída hacia la infinita complejidad que se encuentra dentro de lo cotidiano.


“El batir de las alas de una mariposa en Rio de Janeiro, amplificadas por las corrientes atmosféricas, puede causar un tornado en Texas dos semanas después.”
(Fuente: ©UCAR, Photo by Curt Zukosky)

Meteorólogo y matemático del MIT en los años cincuenta, se dio cuenta que para modelar el clima debían utilizarse ecuaciones no lineales. Pionero entonces de utilizar la recientemente inventada computadora para resolver esos sistemas, lo cual no era práctico hacer “a mano”, descubrió que a cambios mínimos en las variables de entrada se provocan enormes diferencias en el resultado: El Efecto Mariposa.

Su trabajo “Flujos determinísticos no periódicos” es uno de los trabajos científicos más importantes de la historia. Ahí define el “Atractor de Lorenz”, que poéticamente se ve como las alas de una mariposa.

Hay mucha belleza en las matemáticas.

Referencias:
Edward Norton Lorenz en Wikipedia
Artículo referente a Lorenz, a su muerte, en el weblog RealClimate

¡Paz!
El Corsario Negro ☠

El Nacimiento de Proteo: Charles Proteus Steinmetz

9 Abr

9 de Abril de 1865

Todos hemos oído la anecdota del ingeniero que, en su factura, escribe:

– Por apretar un tornillo: $1

– Por saber que tornillo apretar: $9,999

Ese ingeniero era Charles Proteus Steinmetz, y su historia mas extraña y maravillosa que cualquier historia de fantasía o ciencia ficción. Hoy es su cumpleaños.


Steinmetz, al centro, con algunos colegas, entre ellos Albert Einstein y Nikola Tesla
(Fuente:
Wikimedia Commons)

Carl August Rudolph Steinmetz nació en lo que ahora es Polonia, sufriendo de enanismo, cifosis y subluxación de cadera. Su figura era la de un hombre pequeño y jorobado con una fuerte desviación en sus piernas. Y era un genio.

Refugiado en Estados Unidos por sus ideas políticas, procedió a mejorar el uso de energía electrica por corriente alterna, así como la radio. Entre sus trabajos está la Histéresis Magnética (o Ley de Steinmetz), y el uso de números complejos para representar la corriente alterna. Adoptó el nombre “Proteo” como una forma de aceptar su físico, e incluso congratularse de él.

Por cierto, la factura de la leyenda la pagó Henry Ford.

Referencias:
Charles Proteus Steinmetz en Wikipedia
Charles Proteus Steinmetz, the Wizard of Schenectady en Past Imperfect

¡Paz!
El Corsario Negro ☠