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La segunda manzana del mago de Woz: Steve Wozniak

5 Jun

5 de Junio de 1977

Recuerda, oh lector, que entre los años del hundimiento de las computadoras electromecánicas y las resplandecientes mainframes bajo los océanos, y el surgimiento de Internet, hubo una edad olvidada en la que el mundo estaba cubierto de pequeñas computadoras personales y redes de área local, como mantos azules bajo las estrellas. Y a ese mundo llego el Mago de Woz, un ingeniero, un inventor, un visionario, de gigantes melancolías y gigantescos pesares, para pisotear con su pequeña computadora personal las grandes empresas enjoyadas de la tierra.

Hoy hace 35 años salió a la venta la computadora personal Apple ][, la primer microcomputadora personal exitosa comercialmente. Y su arquitecto es Steve Wozniak, el mago de Woz.

“At our computer club, we talked about it being a revolution. Computers were going to belong to everyone, and give us power, and free us from the people who owned computers and all that stuff”
Fuente: Wikipedia Commons

La primera computadora Apple ][, con un precio de 1,298 dólares, contaba con un procesador 6502 de 8 bits, corriendo a 1MHZ y 4 kb de RAM (o 48 kb si gastabas 1,300 dólares más). Tenía integrado un intérprete de BASIC y podía almacenar programas y datos en cintas de audio de 4 pistas. Casetes, como los conocíamos entonces. Podía desplegar información en una pantalla de 24 líneas por 40 caracteres, y una salida a televisiones normales donde podía desplegar colores. Posteriormente se agregó una interfaz a disco flexible de 5 1/4″ para remplazar los casetes, lo cual se consideró, en su tiempo, una obra de arte por la eficiencia y economía de su diseño, permitiendo fabricarla, y venderla, a un precio accesible.

Y así es el diseño de la Apple ][. Una obra maestra de ingeniería, de creatividad, economía y eficiencia. De como hacer más con menos. De como aprovechar al máximo los recursos para minimizar los costos. De como llevar las computadoras, antes propiedad exclusiva de enormes conglomerados o ingenieros con mucho tiempo libre, a todas las personas, a todos los usos, a todas las necesidades. Ese diseño permitió la revolución de las microcomputadoras. Es gracias a él que los sistemas son de la forma que tienen hoy en día.

Así que, cuando usen su computadora, recuerden que todo empezó con la labor de uno de los mayores magos de la ingeniería: El mago de Woz.

Referencias:

Steve Wozniak en Wikipedia
Apple II en Wikipedia
Entrevista en Slashdot 

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