Tag Archives: MANIAC

Una computadora maniaca jugando con la física: Nicholas Metrópolis

11 Jun

11 de Junio de 1915

John Von Neumann, uno de los dos dioses gemelos de la informática y experto en teoría de juegos, perdió 10 dolares en un juego de poker. El ganador tomó el dinero, se compró el libro “Theory of Games and Economic Behavior” por cinco dólares y le pegó los otros cinco dólares en la portada.

Uno de los mas significativos objetos de la historía de la computación. El libro, y el dinero, que Nicholas Metrópolis le ganó, en un albúr de poker, a John Von Neumann.

Maniac /n./ An early computer built by nuts. (Viejo refrán de la computación)
(Fuente: Wikicommons)

Nicholas Metrópolis nació un día como hoy hace solo 97 años. Empezó su carrera como un brillante físico, reclutado por Robert Oppenheimer para participar en el proyecto Manhattan, la construcción de la bomba atómica. Como muchos de nosotros, encontró la computación por casualidad, un día, mientras trabajaba en su campo original de estudio.

Y vaya que la encontró. Terminó como el director de sistemas del lugar, y fue directamente resposable de la computadora MANIAC I, en su momento la mejor computadora del mundo. No solamente construyó dicha computadora, sino que tuvo la revelación de utilizar sus capacidades para resolver los problemas físicos de una forma novedosa, y hasta ese momento, imposible. En ves de tratar de calcular el resultado de los procesos físicos “a mano”, se permitia a la computadora buscar las soluciones “posibles” utilizando valores de inicio “al azar” y rápidamente aproximarlos a la mejor solución posible. Adivinar la respuesta correcta. Jugar con la física.

A dicha forma de atacar problemas muy complejos le llamó el “Método Monte Carlo“. Mejor nombre a un proceso matemático no ha existido. Su artículo “Equation of State Calculations by Fast Computing Machines” es un himno a lo que sería la cada vez mas importante contribución de las computadoras en la investigación científica, la resolución de problemas administrativos, y, claro, los juegos de video.

Y tiene una de las mejores sonrisas de entre los pioneros de la computación.

Referencias:

Anuncios